发现一种新的血液检查可以更准确地预测结核病在患有活动性结核病的人中发病至两年之前的发展, 据考证 在线发布于 美国呼吸与重症医学杂志.

与患有活动性结核病的人一起生活的人患该病的风险最高,但是,只有约5-20%的结核病感染者实际患有结核病。目前尚无法通过血液测试来预测结核病的发展,而不会使大量低危人群接受不必要的预防性治疗。

国际研究协会的研究人员报告说,他们开发并验证了一种血液测试,该血液测试可以测量四个基因的表达水平,这些基因可以更准确地预测撒哈拉以南非洲高危患者的结核病发展。

“我们发现[通过预测血液中四基因标记的组合,可以在疾病发作前的两年内做出这种预测,”MMed博士Gerhard Walzl教授说,首席研究作者,南非泰格堡斯泰伦博斯大学免疫学研究组负责人。

“在研究中,来自南非,冈比亚和埃塞俄比亚的所有队列中都存在这种被称为'RISK4'的签名。” RISK4是与炎症反应相关的四个基因的组合。

为了进行质量控制,科学家们使用了训练-测试集方法:他们将样本数据划分为一个发现(训练)集,在该发现集上开发了签名,然后在其余样本(测试集)中测试了签名。盲目地。尽管最初将乌干达个体的血液样本包括在研究设计中,但它们的数量不足以进行适当分析。

研究团队着重于与患有活动性结核病的人一起生活的人,从1,098例索引病例的家庭中招募了4,466例HIV阴性,健康的研究参与者(患有活动性结核病的人,允许研究人员招募那些没有结核病的家庭成员结核病处于活跃阶段)。从4,466名研究参与者那里采集血液样本并进行存储。

在初始研究期结束时,很明显谁已经发展为结核病,而哪些人没有结核病,则在暴露后3至24个月内发展为活动性TB的79个人的血液样本,以及328例在健康期间仍保持健康的血液样本随访2年,进行分析。 (由于测试费用,未对其他研究参与者的血液样本进行测试。)各种生物特征–基因或蛋白质水平的组合共同导致与当前或将来患病风险相关的测试读数–被测量。

Walzl教授说:“该签名的各个组成部分可能不足以对预测进行准确的诊断,但是这些标记的组合可以提高其准确性。”

许多公司都有能力开发测试来测量这四个基因的存在。 Walzl教授补充说:“我们希望初级保健诊所将能够使用这样的测试,然后该试剂将以这种格式随时可用,类似于目前用于诊断结核病的测试。”

尽管目前市场上有一些测试可以预测结核病的发展,但是由Walzl教授及其同事开发的测试对高风险家庭接触者的阳性结果要比目前的测试少。这意味着减少了为预防结核而不必要地接受治疗的人数。

Walzl教授解释说:“预防性治疗需要数周时间,并且有潜在的副作用。” “人们希望将必须接受这种治疗的人数限制为最有可能患上活动性结核病的人。”

由结核分枝杆菌(M.tb)感染引起的结核病是世界上由单一病原体引起的主要死亡原因。每年诊断出超过一千万的新结核病病例,近两百万人死于该疾病。在全球范围内,估计有17亿人感染了结核分枝杆菌。

Walzl教授说:“这项研究是第一步,现在必须在多中心临床试验中检验该测试对预防结核病的影响。” “此外,还需要评估该预测在亚洲,南美和其他高优先级地区的高风险人群中的有效性。”