研究人员研究了在手术过程中从患者鼻子去除的组织 他们可能已经发现 为何许多COVID-19患者即使没有其他症状也失去了嗅觉的原因。

在他们的实验中,他们仅在负责嗅觉的鼻子区域发现了极高水平的血管紧张素转化酶II(ACE-2)。这种酶被认为是‘entry point’使冠状病毒进入人体细胞并引起感染。

研究人员说,他们的发现发表在 欧洲呼吸杂志,提供有关COVID-19为何如此具有感染力的线索,并建议针对身体的这一部分可能会提供更有效的治疗方法。

这项研究是由美国巴尔的摩约翰霍普金斯大学医学院的鼻科学和颅底外科部门主任安德鲁·P·莱恩教授和研究助理陈梦飞博士及其同事共同完成的。

莱恩教授说:“我专门研究鼻和鼻窦问题,因此COVID-19中嗅觉的丧失对我特别具有临床意义。尽管其他呼吸道病毒通常会由于鼻道肿胀而阻塞气流,从而导致嗅觉丧失,但在没有其他鼻部症状的情况下,这种病毒有时会导致嗅觉丧失。”

该团队使用了来自23名患者的鼻后部的组织样本,这些样本是在内窥镜手术过程中因肿瘤或慢性鼻-鼻窦炎,鼻子和鼻窦的炎症性疾病而取出的。他们还研究了7位患者的气管(气管)活检。没有患者被诊断出冠状病毒。

在实验室中,研究人员在组织样本上使用了荧光染料,以在显微镜下检测和可视化ACE2的存在,并比较了不同细胞类型以及鼻子和上呼吸道部分的ACE2水平。 [2]

他们在嗅觉上皮的衬里细胞上发现了最多的ACE2,嗅觉上皮是在鼻子后部检测到气味的区域。这些细胞中ACE2的水平是鼻子和气管中其他组织的200到700倍,并且在所有嗅觉上皮样品中发现了类似的高水平,无论该患者是否接受过慢性鼻-鼻窦炎的治疗或其他健康)状况。在嗅觉神经元上没有检测到ACE2,嗅觉神经元是将有关气味的信息传递到大脑的神经细胞。

陈博士说:“这项技术使我们能够看到ACE2的水平– the COVID-19 ‘entry point’蛋白质在使我们能够闻到的鼻子部分最高。这些结果表明,鼻子的这一区域可能是冠状病毒进入人体的地方。

“嗅觉上皮是病毒很容易到达人体的一部分,它’并没有埋藏在我们体内的深处,而我们在那里发现的很高水平的ACE2可能解释了为什么’很容易捕捉到COVID-19。”

莱恩教授补充说:“现在,我们正在实验室中进行更多实验,以查看该病毒是否确实在利用这些细胞进入并感染人体。如果说’在这种情况下,我们也许可以通过直接通过鼻子进行的抗病毒治疗来应对感染。”

托比亚斯·韦尔特(Tobias Welte)并未参与这项研究,他是欧洲呼吸学会前任主席,肺医学教授以及德国汉诺威大学医学院肺与传染病系主任。他说:“我们知道,许多常见的呼吸道感染,例如咳嗽和感冒,会使我们暂时失去嗅觉,同时鼻子被阻塞或喉咙痛。先前的研究表明,COVID-19是不寻常的,因为无法闻到可能是唯一的症状。这是一项聪明的研究,探讨了为什么会这样。

“这表明我们鼻子中负责嗅觉的部分也可能是冠状病毒在人体中立足的地方。这一发现需要得到证实,但是它为治疗感染提供了可能的新途径。”

参与这项研究的其他研究人员包括沉文娟,尼古拉斯·R·罗恩·希瑟·库拉加,亚历山大·希勒尔和穆鲁加潘·拉马纳森·小。