研究人员在 圣裘德儿童研究医院田纳西州孟菲斯市的一种免疫应答反应很明显,可以帮助医生确定哪些新诊断的流感患者最有可能出现严重症状并遭受不良后果。

尽管研究仍在进行中,但某些发现已发表在 美国呼吸与重症医学杂志。根据研究人员, 研究 还有助于解释为什么婴儿和幼儿患流感并发症的风险较高。

这项发现是在调查人员在2009-2010年和2010-2011年流感季节期间对84名社区获得性流感患者进行流感感染追踪28天之后发现的。研究参与者的年龄从3周到71岁不等,其中包括41个年龄在23个月以下的婴儿。

研究人员发现,在感染早期,三种特殊的免疫系统调节剂或细胞因子水平升高的患者比那些具有相同调节剂水平较低的患者更有可能出现严重的流感症状并入院。

无论患者年龄,流感病毒株,病毒复制能力和其他因素如何,感染初期的细胞因子水平均可预测与流感相关的并发症。涉及的细胞因子有助于调节先天免疫反应驱动的炎症。在抗体和T细胞准备提供更具针对性的防御之前,先天免疫系统将成为人体防御流感和其他威胁的前沿。

研究参与者是由孟菲斯综合儿童医院Le Bonheur儿童医学中心的研究合作人员招募的,患者仍在接受研究。研究人员还计划检查来自美国,埃及,哥伦比亚和其他国家/地区的流感患者的免疫特征。

“这项研究中的患者可以处理流感病毒,并在一周到十天内将其从肺部清除。具有这种免疫特征的患者的问题很可能是先天免疫系统对病毒产生的呼吸道炎性环境。”圣裘德免疫学系助理成员保罗·托马斯博士说。 “临床上,我们需要与针对清除病毒的努力分开,探索针对性的疗法来解决该问题。”

这些发现提供了洞悉抗病毒药物奥司他韦的益处为何在感染初期减少的见解。托马斯解释说:“这种药物有助于消除病毒,但是这些患者似乎对此没有问题。”

流感仍然是全球疾病和死亡的主要原因。在这项研究中,有19名患者住院,其中包括4名重症监护病房。

研究人员通过从实验室确诊的流感患者身上收集的血液,鼻拭子和洗鼻液样本追踪了流感的感染情况以及由此产生的免疫反应。当患者就流感症状寻求医疗救护时开始取样,并在第3、7、10和28天重复进行。除了测量鼻子和鼻窦中的流感病毒水平外,研究人员还测量了42种细胞因子和抗循环流感病毒的抗体。

这是检查感染开始的血液以及鼻子和鼻窦的免疫反应的首批研究之一。这些患者包括24名因哮喘和某些其他潜在医学状况而被认为具有高流感并发症风险的患者。对从流感患者家庭招募的126名志愿者进行了类似的采样。

测试表明,无论亚型如何,儿童和成人都能成功消除病毒。实际上,根据患者血液,鼻子和鼻窦中细胞因子的水平,儿童比成人具有更大的侵袭性炎症反应。 “儿童的先天免疫反应比成人更强,这一事实令人惊讶。先前使用不同方法进行的研究报告说,儿童的免疫反应较弱。在这项研究中,过度活跃的免疫反应随着年龄的增长而减弱,但是托马斯说,这可能有助于解释为什么婴幼儿更容易出现严重的流感症状。他补充说,正常的遗传变异可能在先天免疫反应中起作用。

当研究人员解剖炎症反应时,他们发现诊断时鼻腔内细胞因子MCP-3和干扰素α2(IFNa2)升高以及白细胞介素10(IL-10)血液升高预示了更严重的症状。诊断时的IL-10和MCP-3以及白介素6的血液水平升高,预计以后会住院。 MCP-3和IFNa2促进炎症。 IL-10抑制炎症。 IL-10水平升高通常表示身体正在试图关闭炎症反应。

研究人员还发现了将炎症细胞因子水平与被称为单核细胞的白细胞联系起来的证据,这些白细胞被募集到感染部位。通过细胞因子的分泌和其他活动,不同类型的单核细胞具有协调各种炎症反应的能力。有些反应可能是有益的,但有些反应可能会阻碍患者的康复。已经开始更好地了解是什么调节着不同单核细胞群体的产生和运动,以此更好地解释对流感的炎症反应的差异。