口罩有助于保护佩戴者的人免于感染或传播导致COVID-19的病毒SARS-CoV-2,但如今,美国国立卫生研究院的研究人员已经为佩戴者带来了另一项潜在的益处:在佩戴者体内产生的湿度。面罩可能有助于抵抗呼吸道疾病,例如COVID-19。

由美国国立卫生研究院的研究人员领导的这项研究’美国糖尿病,消化与肾脏疾病研究所(NIDDK)的研究发现,口罩大大增加了戴口罩者呼吸的空气中的湿度。研究人员认为,吸入空气中较高的湿度可以帮助解释为什么戴着口罩可以降低SARS-CoV-2感染者的疾病严重程度,因为已知呼吸道的水合作用对免疫系统有益。该研究发表在 生物物理学杂志.

“我们发现,口罩会极大地增加吸入空气中的湿度,并建议导致呼吸道的水合作用可能是造成COVID-19疾病严重程度与戴口罩相关的有证发现的原因,” said the study’美国国家卫生研究院杰出研究者Adriaan Bax博士。“高湿度可以减轻流感的严重程度,并且可以通过类似的机制将其应用于COVID-19的严重程度。”

高湿度可以通过促进粘液纤毛清除(MCC)(一种去除粘液的防御机制)来限制病毒向肺的传播。粘液中还有潜在有害的颗粒?从肺。高湿度还可以通过产生抵抗病毒的特殊蛋白质(称为干扰素)来增强免疫系统。被称为干扰素反应的过程。事实表明,低湿度会损害MCC和干扰素反应,这可能是人们在寒冷天气中更容易感染呼吸道疾病的原因之一。

该研究测试了四种常见的口罩类型:N95口罩,三层一次性手术口罩,两层棉涤聚酯口罩和重型棉口罩。研究人员通过让志愿者呼吸到密封的钢制盒子中来测量湿度水平。当该人没有戴口罩时,呼出的水蒸气会充满盒子,导致盒子内的湿度迅速增加。

戴上口罩时,由于大部分水蒸气残留在口罩中,被冷凝并被重新吸入,因此箱子内的湿度大大降低。为确保无泄漏,将口罩紧贴志愿者’的脸部使用高密度泡沫橡胶。在三种不同的空气温度(约46至98华氏度)下进行测量。

结果表明,所有四个口罩均增加了吸入空气的湿度,但程度不同。在较低的温度下,所有面罩的加湿效果大大提高。在所有温度下,厚厚的棉布口罩都会导致湿度增加最多。

“多数佩戴口罩的人可能无法感觉到湿度的增加,并且没有意识到这种湿度实际上可能对他们有益,” Bax said.

研究人员没有研究哪种面罩最能有效地防止病毒的吸入或传播,并没有向CDC寻求选择面罩的指导。 Bax及其同事的早期研究表明,任何布面罩都可以帮助阻止人们通过简单的语音释放的成千上万的唾液飞沫?如果释放,它们会在空气中保留很多分钟。尽管当前的研究没有检查呼吸道飞沫,但它确实提供了更多证据说明为何口罩对于对抗COVID-19至关重要。

“即使全国范围内有越来越多的人开始接种疫苗,我们也必须保持警惕,以防止造成COVID-19的冠状病毒传播,”NIDDK主任格里芬·P·罗杰斯(MD)说。“这项研究支持戴口罩的重要性,因为戴口罩是一种简单而有效的方法,可以保护我们周围的人并保护自己免受呼吸道感染,尤其是在这些病毒易感性增加的冬季。”