吸入未片段化的透明质酸可改善患有COPD严重加重的患者的肺功能, 根据一项研究 由美国国立卫生研究院的研究人员在呼吸研究中发表。

透明质酸是生物组织分泌的一种糖,可作为细胞的支架,也可在化妆品中用作皮肤保湿剂和鼻喷雾剂,以滋润肺气道。透明质酸被用作治疗方法,缩短了重症监护中的COPD患者需要呼吸支持的时间,减少了他们在医院的住院天数,并通过减少住院时间节省了钱。

该研究是一个很好的例子,说明了如何检查环境污染对肺的影响可以导致可行的治疗。几年前,美国国立卫生研究院(NIH)的国家环境健康科学研究所(NIEHS)临床研究部门医学主任,共同资深作者Stavros Garantziotis博士表示,暴露于污染导致肺中的透明质酸分解为较小的碎片。这些碎片刺激肺组织并激活免疫系统,导致气道收缩和炎症。他确定,吸入健康,无碎片的透明质酸可克服较小的透明质酸片段,从而减轻炎症。

Garantziotis为炎症如何发生提供了一个类比。他说,透明质酸包围着细胞,就像砂浆包围着砖一样。引入污染会导致砂浆破裂,将其破碎成小块。

“这些较小的块会刺激身体并激活免疫系统,导致炎症,” Garantziotis said. “重新引入全长透明质酸,就像新鲜的砂浆一样,意味着刺激性较小,并减少了炎症。”

自从透明质酸在意大利获准用于气道保湿以来,Garantziotis与罗马的同事合作,研究吸入全尺寸的透明质酸是否可以改善重症COPD患者的肺功能。他解释说,患者正在使用类似于持续气道正压通气(CPAP)机的呼吸器来治疗COPD的急性加重。该设备通过将空气通过面罩吹入气道来提供呼吸支持。

“吸入的透明质酸可以安全,简便地给药,可作为加重COPD病患的刺激性辅助药物。“此外,它仅在支气管树中局部起作用,因此不能干扰任何全身性药物。”

Garantziotis还想知道是什么导致了COPD患者的肺部气道狭窄。他推测可能会粘稠粘液。他们与阿拉巴马大学伯明翰分校(UAB)的科学家合作,培养了肺气肿患者的气道细胞,并研究了黏液如何在细胞中运动。他们发现服用透明质酸后粘液更容易流出。

UAB格雷格里·弗莱明·詹姆斯·囊性纤维化研究中心主任,医学博士史蒂文·罗恩(Steven Rowe)合著者说,如果重度COPD患者服用透明质酸,这种治疗将改善粘液转运并帮助其恢复。

当前治疗肺部疾病的方法包括吸入类固醇,抗生素和支气管扩张剂,因此,使用体内已发现的分子是一个新概念。现在,Garantziotis的目标是在美国更多的患者中研究这种治疗方法,以便他能够了解可带来最大益处的最佳条件和剂量。